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PIRETRINAS. Historia de los inicios (II)

El piretro o pelitre de Dalmacia (Tanacetum cinerariifolium sin. Chrysanthemum cinerariaefolium Vis.) es una planta de hoja perenne de la familia de las asteráceas, nativa de Dalmacia; es parecida a una margarita, con vistosas flores blancas.

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La utilización del PELITRE para luchar contra los insectos se remonta a la antigüedad.

De hecho, el pelitre del Cáucaso (C. coccineum y C. marshalii) era utilizado contra piojos. A su vez, diferentes escritos del siglo XIX comunicaban la utilización por las poblaciones del Cáucaso de insecticidas vegetales obtenidos a partir de flores molidas de Chrysanthemum. Durante las guerras napoleónicas, se utilizaron estos preparados para librarse también de las pulgas (Ware, 1991). El Chrysantemum cinerariaefolium se cultivó inicialmente en forma comercial en Japón o Yugoslavia, procediendo a día de hoy principalmente de países centroafricanos, Australia y China.

Principio activo
El aceite de pelitre que contiene el principio activo (las seis moléculas de piretrinas) se obtiene de las flores tubulares maduras, no de las liguladas.

Estas flores una vez recolectadas, secadas y pulverizadas, se someten a un proceso extractivo con el fin de obtener un crudo de aceite de pelitre que posteriormente será refinado con el fin de obtener un producto con una calidad estándar (concentración de activo, parámetros físico químicos…).

Posteriormente este extracto estandarizado de pelitre se utiliza como materia prima en la utilización de distintos formulados para los más diversos usos.

En la actualidad, podemos encontrar formulados a base de piretrinas en diversos campos, lógicamente en productos fitosanitarios de uso agrícola, pero también las podemos encontrar en formulados de uso doméstico (biocidas) así como en productos de uso veterinario (tratamientos parasitarios de mascotas).